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作者: 来源: 发布时间:2014-01-17 17:44:02
 

 


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图片 显然,如果发现岩石上嵌有人科动物的遗骨,并且能够确定出岩石的年代,那么也就能确定这些遗骨的年代申博娱乐网 并不是所有的岩石都含有足够的铀可以用来测定,但它们都会含有一定量的普通元素钾申博娱乐网 一些特定的钾原子具有放射性并能衰变为惰性气体氩,其半衰期为13亿年申博娱乐网 通过测量岩石中钾及氩气泡的含量,就可以确定岩石形成以来所经过的时间以及所嵌遗骨的年代申博娱乐网

随着时间的推移和年代测定技术的改进,结果人们发现人科动物的起始年代要比过去预想的早得多申博娱乐网 1987年9月,犹他大学的科学家为在肯尼亚发现的含有古代工具的岩石进行了测定申博娱乐网 过去人们一直认为这些岩石的年龄为5O万年,而新的测定结果表明,它们至少有7O万年,甚至可能有9O万年申博娱乐网

还有比这更早的人科动物(它们好像已经在非洲的东部和西部得到了进化申博娱乐网 这毫不奇怪,因为与我们人类亲缘关系最近的非人科动物黑猩猩和大猩猩就生活在那里)申博娱乐网 令科学家们感到吃惊的是,在东非奥杜威峡谷发现的人科动物头骨及原始工具化石的年龄竟大约有18O万年申博娱乐网 这些人科动物归我们所在的那个属——人属,被称为“能人”申博娱乐网

在能人之前,还存在着更原始的人科动物,它们和我们差别太大,以至于很难将它们归为人属,但它们仍是人科动物申博娱乐网 比如,它们具有和我们很相像的髓骨和腿,并且能和我们一样自如地直立行走申博娱乐网 这些最早的人科动物名叫“非洲南方古猿”申博娱乐网 所发现的遗骨化石好像已在那里沉睡了大约4OO万年申博娱乐网

毫无疑问,肯定还有比这更早的化石标本申博娱乐网 有理由认为,人科动物已在地球上存在了5OO万年申博娱乐网 如果真是这样,那么人类及其人科动物祖先出现的年代要比两个世纪前的学者们预想的提早了约8OO倍申博娱乐网 尽管如此,也不要忘记了这个比例:人类的年龄只是地球年龄的千分之一申博娱乐网

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古人类学新疆域 我们的年龄有多大

我们的年龄有多大呢?这里我用的“我们”,指的是我们这个被称为“今天的人”、“现代人”、“人类”或“现代智人”等不同名称的生物群申博娱乐网 如今已经证明,这个答案可能是我们原来预想的两倍以上申博娱乐网

要了解其中的含义,就让我们先回到1856年申博娱乐网 当时在德国西部的尼安德特河谷,工人们在清理一个石灰岩洞时偶然发现了一些骨头申博娱乐网

这种事情并不稀奇,通常的做法是一扔了之,这次也不例外申博娱乐网 然而消息传到了附近一所学校的一位教授那里,他赶到现场,设法找回了14块骨头,其中包括1块头骨申博娱乐网

很明显它们是人骨,但特别之处在于那块头骨与一般人的头骨有一些有趣的不同之处申博娱乐网 它眉骨隆出,前额后倾,下颔后削,牙齿不寻常地外突申博娱乐网 这些遗骨所代表的人种很快被称为“尼安德特人”申博娱乐网 随之而来的则是激烈的争论:它们是人类远古祖先的遗骨,还是一位得了某种骨病的普通人的遗骨?

后来,在欧洲及中东地区出土的遗骨中也发现了类似的头骨申博娱乐网 显然,不可能有那么多人患有完全相同的骨病,因此,人们开始接受尼安德特人是早期尚有些原始的人类这一说法申博娱乐网 人类学家也正式将其命名为“尼安德特人”申博娱乐网 现代人被称作“智人”,意思是有智慧的人或者聪明的人申博娱乐网 这两者都归人属申博娱乐网

虽然如此,由于尼安德特人和现代人的差别看起来很小,人类学家开始将他们看成智人种的两个亚种,将尼安德特人叫作“尼安德特智人”,将现代人叫作“现代智人”申博娱乐网